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Elegir el preamplificador perfecto

Choosing the Perfect Preamplifier

Cuando se trata de equipos de audio, hoy en día hay muchas más opciones que nunca, lo que puede hacer que las cosas sean un poco confusas, así que empecemos por el principio. Para la mayoría de los audiófilos modernos, cuando usamos el término "preamplificador", estamos hablando de un preamplificador analógico estéreo. Si bien algunos preamplificadores modernos tienen una o más entradas digitales, y algunos incluyen todo tipo de características adicionales, un componente con solo entradas digitales generalmente se denomina DAC, y uno que tiene entradas HDMI y admite sonido envolvente y cine en casa generalmente se denomina un procesador o pre/pro.

Un preamplificador estéreo típico tiene varios conjuntos de entradas de audio analógicas. Si bien algunos preamplificadores modernos hacen muchas más cosas, el propósito principal de un preamplificador es permitirle seleccionar qué entrada escuchar, controlar el volumen y pasar esa señal a su amplificador de potencia, todo mientras tiene un cuidado increíble de no hacer nada. podría comprometer la calidad del sonido. Un preamplificador de alta calidad es el centro de control de cualquier buen sistema de sonido estéreo. La clave para elegir el preamplificador ideal para su sistema es encontrar uno que haga lo básico muy bien, que incluya características o capacidades adicionales que realmente pueda necesitar y que no incluya demasiadas cosas adicionales que lo hagan más complicado y que puedan realmente comprometer la calidad del sonido.

Equilibrado o desequilibrado

Muchos equipos de audio de alta calidad tienen conexiones de entrada y salida balanceadas. Si bien una conexión balanceada no necesariamente sonará diferente, es mucho menos probable que capte interferencias o ruidos no deseados que una conexión no balanceada, especialmente si necesita cables largos o si los cables de interconexión deben instalarse cerca de cables de alimentación. Por lo tanto, si su equipo fuente ofrece salidas balanceadas, o su amplificador ofrece entradas balanceadas, tiene sentido elegir un preamplificador que tenga entradas y salidas balanceadas y usar cables balanceados para conectarlos. Si su otro equipo no está balanceado, entonces no ganará nada hoy gastando más en un preamplificador con conexiones balanceadas, pero estará listo si decide actualizar a un sistema completamente balanceado más adelante. (Nuestro preamplificador estéreo de referencia diferencial XSP-1 de primera línea tiene entradas y salidas balanceadas, así como muchas otras características que son realmente útiles. Si no necesita entradas y salidas balanceadas, una unidad como nuestra más económica BasX PT- 100 suena casi igual de bien y es mucho más fácil para su presupuesto.

Una ruta de señal analógica pura

La mayoría de los audiófilos que eligen comprar un preamplificador analógico lo hacen porque prefieren el sonido del equipo analógico. Sin embargo, algunos preamplificadores modernos en realidad convierten la señal entrante de analógica a digital, procesan la señal digitalmente y luego la convierten de nuevo en analógica al salir. Al contrario de lo que piensan algunos audiófilos, esto puede sonar muy bien y aumenta la gama de funciones que se pueden ofrecer. Sin embargo, creemos que, para calificar como un verdadero preamplificador estéreo de grado audiófilo, la ruta recorrida por la señal de audio debe seguir siendo analógica en todo momento. Como mínimo, debe tener la opción de omitir todo el procesamiento digital y las conversiones si decide hacerlo. (Nuestro XSP-1 tiene una elegante pantalla digital, un control remoto y un microprocesador que controla todo, pero la señal de audio en sí sigue una ruta de señal analógica pura, a través de circuitos analógicos totalmente diferenciales y conmutada por contactos de relé chapados en oro).

Un preamplificador de fono

Tanto los cartuchos fonográficos de imán móvil como los de bobina móvil emiten una señal de muy bajo nivel. Esta señal debe conectarse a una entrada phono especial, donde recibe la ganancia adicional y la ecualización especial que necesita. No todos los preamplificadores estéreo incluyen un preamplificador de fono interno, por lo que es algo que debes buscar si escuchas vinilo o planeas hacerlo. Los cartuchos de fono vienen en dos tipos comunes, imán móvil (MM) y bobina móvil (MC); la mayoría de las entradas phono modernas aceptarán cualquiera de las dos, aunque las entradas phono de algunos equipos antiguos solo admiten el tipo MM. Si tiene un preamplificador sin entrada de fono y decide seguir ese camino más adelante, siempre puede agregar un preamplificador de fono externo de alta calidad como nuestro XPS-1 .

Entradas digitales

Algunos preamplificadores estéreo modernos también incluyen una o más entradas digitales, lo que simplemente significa que han incluido un DAC dentro del preamplificador. Muchos puristas del audio prefieren mantener sus mundos analógico y digital separados de forma segura, ya sea porque nunca escuchan digital o porque prefieren usar un DAC de alta calidad separado para su escucha digital. Otros prefieren la comodidad de tener entradas analógicas y digitales en la misma unidad. Si no tiene ninguna fuente de audio digital, entonces es mejor que elija un preamplificador puramente analógico como nuestro XSP-1, donde no está gastando dinero en circuitos digitales complejos que nunca usará. Sin embargo, si tiene fuentes tanto digitales como analógicas, y tiene un presupuesto limitado, encontrará que un producto como nuestro PT-100, que incluye ambos tipos de entradas, es una opción conveniente y económica.

Controles de tono

Con muchos equipos de audio antiguos, era imposible estar seguro de que los controles de tono estaban fuera del circuito, incluso cuando no querías usarlos. Esta es una de las razones por las que a muchos audiófilos no les gustan los controles de tono, y algunos preamplificadores de audiófilos los omiten por completo. Creemos que los controles de tono pueden ser útiles, siempre y cuando estén diseñados correctamente y no comprometan la calidad del sonido cuando no se usan. En nuestro XSP-1, reemplazamos los controles de tono regulares con ajustes de tono controlados por relé de precisión, que le permiten ajustes más precisos en un rango más estrecho, y están ahí solo para permitirle afinar el sonido de un sistema ya excelente; otros equipos, como nuestro PT-100, incluyen controles de tono más convencionales. (Nuestros procesadores digitales de gama alta incluyen opciones sofisticadas de ecualización y corrección de sala, además de controles de tono más estándar).

Ecualización compleja y corrección automática de habitaciones

Creemos que la corrección automática de la sala, los ecualizadores sofisticados y ese tipo de características son extremadamente útiles, especialmente en sistemas complejos de sonido envolvente de cine en casa. Sin embargo, debido a que todas estas características avanzadas solo pueden implementarse en el dominio digital, y debido a que realmente no deberían ser necesarias en un sistema analógico de dos canales, realmente no creemos que deban incluirse en un preamplificador analógico . (Entonces parece que realmente son parte de una discusión diferente).

Gestión de graves

La gestión de graves es simplemente el nombre técnico para realizar un seguimiento de lo que sucede con los graves muy bajos y enviarlos a su subwoofer, si tiene uno. El equipo de cine en casa tiene opciones sofisticadas de gestión de bajos, que son responsables de enrutar el canal de efectos de baja frecuencia que se encuentra en la mayoría de los discos de sonido envolvente a su subwoofer, así como de manejar los graves bajos de sus otros canales de manera adecuada.

Por lo general, no desea ni necesita ese tipo de gestión de bajos digitales complicada en un preamplificador estéreo. Sin embargo, si desea usar un subwoofer hoy, o planea agregar uno más tarde, realmente necesitará algún tipo de gestión de graves. Debido a que la administración de bajos puede ser costosa y complicada de agregar a un sistema que aún no la incluye, le recomendamos que elija un preamplificador que tenga una administración de bajos analógicos de alta calidad incorporada, para que esté allí cuando lo necesite.

Resumen

Con suerte, hemos eliminado un poco la confusión al elegir el preamplificador adecuado para su sistema. Por supuesto, como de costumbre, si tiene alguna pregunta o necesita un consejo más detallado, estamos aquí para ayudarlo a resolverlo todo.

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